Artistaは、スペインのブランドTLB Mallorcaの新しいトップシリーズで、私は彼らの小売店Skolyxでの仕事を通じて、このシリーズの開発に携わってきました。グッドイヤーウェルト製法の靴の中級価格帯に、ビスポーク靴の特徴を取り入れ、425ユーロという価格に見合うだけのものを提供しようという野心作です。このプロジェクトは、まもなく始動します。

 

まず始めに、TLB Mallorca Artistaとは何なのかをまとめておこうと思います。その目的は、中価格帯のグッドイヤーウェルトシューズの水準を押し上げることでした。私たちは、絶対的な高級RTWシューズブランドから学び、イギリスと日本のオーダーメイド靴職人の助けを得ました。その結果、非常にタイトなウエスト、本革のヒール補強、クローズカットのヒール、有名なアノネイとチャールズ F. ステッドの一級皮革のみを使用した靴が生まれました。Artistaシリーズのために、2種類の新しいラストが作られました。ソフトで彫りの深いPicassoラストと、クラシックなラウンドトゥを持つGoyaラストです。通常のTLBラストの優れたフィット感はそのままに、Artistaシリーズのより洗練された作りとともに、より強化されたエレガントなフォルムを実現しています。

Artistaは、今週土曜日のロンドン・スーパートランクショーで世界に初めて公開されます(イベントの詳細はこちら、ロンドンにいる方はお見逃しなく!)。Skolyx, TLB自身や他の小売店は来週から予約を開始し、4月まで続き、5月に届く予定です(早い者勝ちです)。Skolyxはまた、自社レーベルから発売予定のローファーシリーズとともに、4月中にスウェーデンのストックホルム、ヨーテボリ、マルメで、4月20日にはロシアのモスクワでMoscow Trunk Showのためにツアーを行う予定です。

The starting line-up (most of it, misses a dark brown balmoral and a black punched cap toe balmoral, both on soft chiseled Picasso last). More pics of each model below.

スタートのラインナップ(ほとんど、ダークブラウンのバルモラルとブラックのパンチドキャップトゥのバルモラル、どちらもソフトなチゼルのピカソラストで見逃す)です。各モデルの写真は下にあります。

この価格帯では非常に珍しい、あるいはユニークな機能を満載しています。

  • 極限まで細くしたベベルウエストは、靴のフォルムを際立たせます。かかとまでステッチを入れて作られているため、細いウエストを作るときによく見られるセメントやブレイクステッチだけではありません。
  • ウエストの面取りは、通常はほとんどビスポークでしか見られないヒール下にも施されています。これにより、ウエストが強調され、より自然に見えるようになりました。
  • 本革製のヒールスティフナー(レザーボードではありません)、足に最適な形でフィットし、必要に応じて形を変えることができる生きた素材です。
  • クローズカットされたヒールは、靴の自然なラインに沿っています。
  • ソールとヒールのエッジは非常に滑らかにサンドされ、ウエストのエッジも滑らかで、これは非常に珍しいことです。これは見た目が美しいだけでなく、磨きやすく、エッジを良い状態に保つことができるのです。
  • 8スピ(stitches per inch)のタイトなソールステッチと、バランスの良いファッジホイールセッティングを採用。

当初の目標は、400ユーロを切る価格で作ることでした。しかし、当初予定していなかったものをいくつか追加したこともあり、なかなか実現できませんでした。でも、TLB Mallorca Artistaは消費税込みで425ユーロ(消費税抜きで340ユーロ/385ドル)ですから、これは世界で最もお買い得な靴のひとつだと断言してもいいでしょう。ミッション完了、といったところでしょうか。さて、ここまで来るには、多くの課題を克服するための長い旅がありました。その全貌をご紹介しましょう。

Very slim waists.

非常にスリムなウエスト。

TLB Mallorcaは、昨年発表されたばかりの若いブランドです。名前の由来は、創業者のトニ・ルロベラ・バルセロ。彼の父親はベルトやバッグなどを作る革小物工場を経営していますが、彼は結局、靴の世界に入りました。以前はヤンコの工場長として働いていたが、数年前に退職し、インカに自社工場を持つ自分のブランドを立ち上げた。ここはマヨルカの古典的な靴の街で、現在でも前述のヤンコやカルミナ、カンペールやメルミンのオフィスなど、多くの靴ブランドが集まっている。TLBの設立にあたり、トニは婦人靴の工場と提携し、グッドイヤーウェルトの紳士靴を製造する部門を新たに立ち上げた。新しい機械を購入し、長年この工場で働いていた経験者を何人か呼び寄せ、一緒に(トニは工場内の80%の工程を自分でこなせる)既存の従業員を訓練し、彼らが求める結果を達成したのです。

 

Artista shoes going round the factory.

工場を回るアルティスタの靴。

TLBは、昨年のロンドン・スーパートランクショーで発表され(この記事で紹介しています)、すでに当初からかなり幅広いモデルやラストを紹介しています。グッドイヤーウェルト製法で365ユーロという手頃な価格の靴は、品質とラストの優れたフィット感の両方で、お客様から好評を博しています。しかし、トニ・ルロベーラは、もう少し特別なことをしたいとも感じていた。特に前者はファクトリーメイドのRTWシューズを製造しており(Yoheiはよりオーダーメイドに近いため、もちろん価格も高い)、オーダーメイドの特徴をファクトリーメイドに持ち込んでいます。

そして昨年の夏、私がTLBの小売店Skolyxで働き始めることが決まったとき、Toniは私が多くの知識を持ち、最高の靴がどのように作られているかを知っていて、また業界にも良いコンタクトを持っていることを知りました。そして、イギリスのオーダーメイド靴職人や日本の靴職人からアドバイスをもらい、また、開発の過程でいろいろと連絡を取り合いました。

Hand clicking.

手をクリックする。

私たちが最初に取り組んだのは、いかにタイトなウエストを実現するか、しかも、かかとまでミシン目のソールステッチを貫通させるか、ということでした。そのためには、いろいろな工夫が必要で、効率的に作ることができます。また、ヒール(かかと)の裁断も最初に検討したことのひとつです。TLBの工場の人たちは、何十年も経験を積んだ素晴らしい技術を持っていますが、アルティスタで導入するいくつかの要素は、彼らにとっては初めてのことだったので、開発中に新しいことに挑戦する必要があったのです。しかし、「アルティスタ」の開発では、いくつかの要素が初めて導入されたため、新しいことにチャレンジする必要がありました。9月に私とEmil Janssonがマヨルカ島に行ったときにも、Artistaの最初のサンプルが作られました。

インカに降り立ったのは初めてでしたが、ここの靴工場の感じは、例えば東京の浅草やイタリアのマルシェにあるような感じです。街中にある建物で、しかもかなり小さいものが多い。スペインのアルマンサやイギリスのノーザンプトンのような、より大きく、より工業的な建物ではない(ただし、そこでは大きな工場の建物は非常に古いものであることが多い)。
トニ・ルロベーラのオフィスはいつも暗く、なぜかカーテンが閉まっていて、まるでマフィアのボス、トニ・モンタナのオフィスに来たような感じでした。しかし、トニはとても親切で楽しい人で、工場の環境は暖かく開放的だ。工場は、私がこれまで訪れた多くの靴工場よりもずっと整理整頓されており、スタッフの間には強いチームスピリットがあるようだ。人々は、ただ出勤して自分の時間を過ごすだけでなく、工場や製品の開発プロセスに参加し、行われていることに従事している。

Some of the first TLB Artista samples, that we worked on during our first visit at the factory.

TLB Artistaの最初のサンプルの一部。

最初のサンプルは良い部分もあったのですが、まだ多くの作業が残っていたのです。ウエストの細さを強調し、ヒールも近くカットしています。このRTWラストは、フラットなメタルカバーのヒールボトムを必要とする形状で、TLBはヒールボトムをウェルトとグッドイヤーステッチで靴の全周に渡って作るので(例えば英国は270°ウェルトとヒールベースを別々に作りますが)、ヒールは、タイトカットのヒールで達成したい流れるようで均一な形ではなく、小さすぎて別の靴の一部のように見えてしまいました。さらに、ウエストは少しアンバランスな形をしており、閉じた溝の下からステッチが見えていました。

The first samples heels seen from behind, not perfectly balanced towards the uppers.

最初のサンプルは、ヒールを後ろから見たもので、アッパーとのバランスが完全ではありません。特に左側のテーパーヒールは、靴のパーツとして独立しているように見える。

写真では分かりにくいかもしれませんが、ウエストの形が完全ではなく、内側が前に出過ぎ、さらに靴底の前部分がかなり広く見えるのが分かると思います。

トニは、いつも工場の人とすぐに話をしたがる癖があるので、工場に電話をかけて(3階建てなので、走り回るより電話の方が早い)、いろんな職場の従業員にいろんなことを教えてもらっていたのですが、靴作りについては、いろんなことを調べました。彼らはしばしば、半分出来上がったサンプルを持って出かけ、しばらくして戻ってくると、議論されたことを試していて、私たちが確認すると、彼らはもう一度試すか、私たちが満足するか、どちらかでした。もちろん、工場では多くの時間をさまざまなステーションで過ごすことになった。マヨルカ島での最初の数日間で、私たちは靴をどのように作るかについてのほとんどの部分を解決しました。一般的に、このラストからラウンドトゥのラストを開発することは、その逆よりも簡単だからです。

A sample that was made during our first stay. Too aggressive when narrowing down the waist, and you can see the stitching coming through the sole.

最初の滞在時に作られたサンプル。ウエストを絞る際に攻めすぎて、面取りは丸くもなく、もみ上げもなく、ソールからステッチが見えています。つま先の爪の装飾も前方に飛ばしました。

詳細は省きますが、秋から冬にかけて、大量のサンプルラストとサンプルシューズが作られました。大変な時期でした。アリカンテのラストメーカーで働くトニは、最後の開発まで現地に足を運び、一度マヨルカに戻って新しいサンプルシューズを作り(前回のサンプルで浮き彫りになった作り方を改善)、そのシューズをスウェーデンの私たちに送り、フィードバックを得て、新しいラウンドが始まりました。ラストも5、6バージョン目になると、細かいディテールにまでこだわるようになり、アリカンテのラストメーカーも少しイライラしてきたようです。でも、その甲斐がありました。見た目はとてもエレガントでありながら、とんがりすぎず、通常のTLBラストの優れたフィット感も維持されています。形は少し変わっても、靴の各部分の寸法の比率は同じです。通常のTLBでは、クロケット&ジョーンズやカルミナと同じサイズを履く人が多いように、フィット感はかなり「ジャストサイズ」です。

ソフトチゼルラストのPicassoは、福田陽平のチゼルラストやGaziano & GirlingのMH71ラストからインスピレーションを受けました。Picassoの他に、クラシックなラウンドトゥのラスト、Goyaも開発しました。これはJohn Lobb Parisの7000ラストやHiro Yanagimachiのラウンドラストなどにインスパイアされたものです。どちらもつま先からヴァンプにかけての傾斜が比較的大きく、クラシックなマヨルカ風ではなく、つま先のバネは標準よりやや低めです。

The first version of the soft chiseled Picasso last. Not ideal

ソフトなチゼルのピカソラストのファーストバージョン。その後、背面はよりカーブして外側にシェイプされ、前面は甲の下の部分がさらにシェイプされ、つま先は低くなり、チゼルがなくなり小さくなりました。

Here's how one of the mid-run versions of the lasts looked from the side.

中盤に発売されたラストの1枚を横から見るとこんな感じ。

Here we are starting to get closer to the final version.

ここで、最終バージョンに近づきつつあります。ここでは、フロント部分が少し平らになりすぎていて、つま先はまだ完璧ではありません。

Testing out a different sole finish. We skipped it...

異なるソールの仕上げをテストする。飛ばしましたが・・・。

Here's the final Picasso last for the first time, the sample is from December. Now

ここで初めてピカソの最終が登場します。サンプルは12月のものです。これも紙の上だけでなく、実際に履いてみてフィット感を確認するために、何人もの人にテストしてもらいました。あとはクラシックなラウンドトゥのラストと、作りのディテールを最終的に決定するのみとなりました。

First sample of the round toe last turned out to become Artista's almond toe last, named Dali.

これは2月に工場を訪れたときのもので、トニがラウンドトゥのラストを初めて試してみたところ、少しとんがりすぎてしまったのだそうです。このラストはアーモンドトゥのラストとして残しておくかもしれません。

Also showing a couple of pics of the first finished version of the Goya last with a classic round toe.

ゴヤラストにクラシックなラウンドトゥのサンプルシューズの最初の完成品の写真です。

Goya in profile.

横顔のゴヤ。

以前、ウエストとヒールについてお話しました。この2つは比較的目につきやすいパーツで、誰もが気になるものです。私たちがやりたかったのは、他のディテールも完璧にすることです。少なくとも最初は、誰にとっても明白ではないかもしれませんが、間違いなく重要なディテールです。本革のヒール補強材もそのひとつで、より高級で、より良いものを提供するための重要なパーツです。生きた素材なので、足に合わせて形を変えることができ、必要であれば再形成することもできます。通常、もっと高価な靴にしか見られないものです。また、工場ではエッジの処理にもこだわりました。ソールのエッジが非常に滑らかだと、見た目の印象が大きく変わりますし、エッジを光らせるのも非常に簡単になります。そのため、機械でサンディングした後、通常のサンドペーパーを使ったハンドサンディングの工程を加え、ウエストエッジのサンディングも手作業で行いました。実際にArtistaを履いてみて、ソールのエッジを指でなぞり、他の靴と比較してみると、私が言っていることが理解できると思います。

Several stages of sanding and finishing of the edges of the shoe has been done before the final sanding machines, and here you wet the edges for improved result.

靴のエッジのサンディングと仕上げは、最終的なサンディングマシンの前に何段階か行われていますが、ここではエッジを濡らして仕上がりを良くしています。

The final sanding of the edges, also the waist, is done by hand.

最後のサンディングマシンの後、エッジの部分、腰の部分もArtistaで手作業でサンディングしています。

Smooth sanded sole edge, tight sole stitching and nice fudging.

サンディングされた滑らかなソールエッジ、タイトなソールステッチ、素敵なフーディング。

TLBでは、アッパーウェルトの仕上げにも、様々な工夫を凝らしています。ここでは、ソールのステッチはファクトリーメイドのRTWとしては比較的タイトな8スピ(ステッチパーインチ)で、フーディングでエッジまで丁寧に飾り、リッジなどはありません。ウエストの面取りについては、ファクトリーは非常に大きな作り込みを実験しましたが、あまり良い感じではなく、細身のウエストとのバランスを取るのは困難だったようです。でも、今回、ラバーソールのシティバージョンで、レザーソールと同じようにウエストが細くなり、ウエストのサイドもきれいに丸くなったので、とても満足しています。ラバーソールの靴としては、かなり素晴らしい出来だと思います。

最後のディテールですが、実はとても重要なことで、当初は工場から捨てられたものでした。ウエストをヒールの下に入れたかったのですが、ファクトリーメイドの靴に使われているプレビルドヒール(基本的にすべて、プレミアムブランドにもあります)では、これはとても複雑なことなのです。しかし、先週、工場がこれを実現するための解決策を導き出してくれました。ウエストの強度を高めることができるため、機能面でも優れています。最初からウエストに面取りをしているのは、ウエストを丈夫にするためなんです。ヒールを一個一個作っていくと、ヒールの下にウエストが入るように調整しやすいのですが、工場生産の靴の場合、ウエストはほとんどの場合、少し後ろだけ面取りして、ヒールに向かって平らにしています。これでは、せっかくの強化効果が半減してしまいます。だから、この “本物 “を手に入れることができたのは、大きな進歩です。

First try on having the bevel of the waist continue in under the heel.

まず、ウエストのベベルがヒールの下まで続いていることに挑戦。

Fudge wheel machine.

ファッジホイールマシン。

Picasso last.

ピカソは最後。

Last steps of the finishing is polishing the shoes by hand.

仕上げの最後は、手作業で靴を磨きます。

これはTLBアルティスタの意図であり、さらに発展させる良い方法が見つかれば、それを実行に移すつもりです。例えば、ブランドによっては、低いグレードの革を使い始めたり、革の板からプラスチックのヒール補強材に変えたりして、価格をそのままにすることがありますが、残念ながらTLBは品質を下げることはないと言っています。TLBでは、お客様は自分たちが何を手に入れることができるかを知ることができますし、もし変更があったとしても、それは物事を改善するためのもので、むしろ価格を上げる必要があるのなら、品質を下げる必要はないのです。ですから、アルティスタのシューズを購入された方は、より良いシューズにするために、ぜひご意見をお寄せください。

Here a few samples made where patterns were checked. Some where ok,

パターンを確認しながら作ったサンプルをいくつか紹介します。問題ないものもありましたが、手前右のパンチドキャップバルモラルはキャップを短くし、中央奥のフェイクフルブローグはパターンをより徹底的に作り直し、より良いバランスになるようにしました。よく見ると、紐の間隔や下への出方がオックスフォードとは少し違っていて、どれが一番いいのか、ちょっと実験してみたんです。どれが一番いいのか、いろいろ試してみました。左上は、ラウンドトゥのラストを初めて履いたときのものです。

アルティスタのスタートラインにどのモデルを据えるかを決めるとき、よりエレガントで、きちんとした作りと洗練されたラストシェイプをうまく見せることができるモデルに焦点を当てました。例えば、僕が持っている福田陽平さんのアデレードのスペシャルモデルは、トニが好きなモデルで、それをアレンジしたものなんです。発売するモデルの一覧は以下の通りです。

  • スペシャルアデレード、ベガノダークブラウン、ベガノバーガンディ、ピカソラスト(ソフトチゼル型)
  • ホールカット、ブラック、ピカソ ラスト、テーパード ヒール
  • パンチング キャップ トゥ バルモラル、ブラック、ピカソ ラスト
  • プレーン キャップ トゥ バルモラル、ベガノ ダークブラウン、ピカソ ラスト
  • フェイク フル ブローグ オックスフォード、ベガノ ブラウンとベガノ バーガンディ、ラストはピカソ
  • Austerity ブローグ、Vegano ライトブラウン、Picasso ラスト
  • プレーン キャップ トゥ オックスフォード、ブラック、ゴーヤー ラスト (クラシック ラウンド)
  • パンチング キャップ トゥ、ダークブラウンのリバース カーフ スエード (シティ ラバー ソール)、Vegano ダークブラウン、Goya ラスト
  • バルモラル セミブローグ、ベガノ ブラウン、ゴーヤ ラスト
  • 3 アイレット ダービー、Vegano ライトブラウン、Goya ラスト

個人的には、Artistaの仕上がりにとても満足しています。この記事の写真でその理由を感じてもらえたらと思いますし、実際に見て、もしかしたら買うかもしれない人が、この値段で手に入れたものに感動してもらえたらと思います。以下は、スタートラインに並んだほとんどのモデルの写真です。

Hard not to be pleased with something that looks like this.

こんなので喜ばないわけがない。

Austerity brogue, Vegano light brown, Picasso last.

渋いブローグ、ベガノライトブラウン、ピカソラスト。

バルモラルセミブローグ、ベガノブラウン、ゴーヤラスト。

プレーンキャップトゥオックスフォード、ブラック、ゴーヤラスト。

パンチドキャップトゥ、ダークブラウンのリバースカーフ、ゴヤラスト、シティラバーソール。

パンチドキャップトゥ、ベガノダークブラウン、ゴーヤラスト。

Wholecut, Black, Picasso last, with tapered heel.

ホールカット、ブラック、ピカソラスト、テーパードヒール付き。

3アイレットダービー、ベガノライトブラウン、ゴーヤラスト。

スペシャル・アデレード、ベガノ・ダークブラウン、ピカソ・ラスト。

フェイクフルブローグオックスフォード、ヴェガノ・バーガンディ、ピカソ・ラスト。

Faux full brogue oxford, Vegano brown and Vegano burgundy, Picasso last.

フェイクフルブローグオックスフォード、ベガノブラウン、ピカソラスト。