リフレクション - R.I.P. D.W. フロマー

アメリカの靴職人D.W.フロマーは、半世紀以上にわたって靴の製造に携わってきましたが、今週、残念ながら76歳でこの世を去りました。 彼は何十年にもわたって靴作りのコミュニティで重要な役割を果たしてきました。特に、著書やオンラインでの活動を通じて、靴作りの知識を世界中に伝えてきました。

 

歴史の中で、膨大な数の工芸品や技術、素材が、時間の経過とともに廃棄されてきました。 何十年、何百年経っても生き残るものは、理由があるからこそできるのです。 なぜなら、新しい工芸品や技術、素材よりも優れているからです。 革靴を手作業で作ること、特にウェルテッド製法で作ることは、まさにそのために生きてきたのです。 そして、その知識を後世に伝えるために人生をかけている人たちがいることです。 D.W.フロマーみたいな人。

D.W.フロマーは好きなことをやっていた。

D.W.フロマーは好きなことをやっていた。

D.W. フロマーIIは1946年生まれ。 高校卒業後、数年間の軍隊生活、そして大学卒業後、オレゴン州で靴作りの道に入り、最初は靴修理工房で働き、やがてモンタナ州でマイク・アイヴスからウエスタンブーツ作りを学び、それがフロマーの生涯を捧げることになった。 ここ10年ほどは、メンズドレスシューズのオーダーメイドも手がけている。 ブーツや靴作りに関する本を3冊出版し、多くの靴作りの生徒を育ててきた。

ウエスタンブーツはフロマーの得意とするところだった。

ウエスタンブーツはフロマーの得意分野でした。

90年代には、中世の古いギルドにヒントを得たThe Honourable Cordwainers’ Company(H.C.C.)で働き始め、「靴作りの最良の方法を伝える伝統と技術を守る」ことを宣言している。 最も大きな影響を与えたのは、フロマーがすでに25年前にこの組織のために構築したウェブサイトと靴職人のフォーラムである。 当時は、靴作りのオンライン情報は今よりもずっとまばらでしたが、ここでは、靴作りを志す人も、すでに靴作りを始めている人も、靴作りに関するたくさんの情報を得ることができ、歴史上最も有名な靴作り本のPDF版を無料でダウンロードし、フォーラムで話し合い、質問することもできました。 近年は更新が少なくなり、他のフォーラムに取って代わられましたが、今でも多くのメーカー志望者がこのサイトを見て情報収集をしているのは事実です。

フォーラムといえば、D.W.フロマーはStyleforumで、10年以上にわたって、靴に関する教育や他の会員との対話に膨大な時間を費やしていたことで知られています。 彼の投稿や質問への回答は、質問者のためになるだけでなく、人々が読み、学ぶために永遠に利用可能です。 靴作りの質問でググると、Styleforumのスレッドでフロマーが探していたことを話しているところにたどり着くことが多いのではないでしょうか?

ビスポークのバルモラル・オックスフォード。

ビスポークのバルモラル・オックスフォード。 写真D.W. Frommer/Keikari(トップ写真:74 Footwear Design)

このフォーラムは、私が彼と知り合った場所でもあり、長年にわたり、私たちは多くの楽しい話をしましたが、意見が対立したときには激しい議論もしました、しかし、いつもお互いに良い関係に戻ってきました。 また、ブログの記事の取材で質問する靴職人の一人で、いつも時間を割いてしっかり答えてくれました。 また、靴作りの世界大会を紹介したときも、とても喜んでくださり、「このような工芸品は大切だ」とよく褒めてくださいました。

1月31日、D.W.フロマーが心臓発作のため、急逝した。 彼はずっと靴を作っていて、実は前日の夕方にH.C.C.と打ち合わせをしていたのです。 彼の子供たちは彼のインスタグラムで告知を行い、世界中の靴職人たちが哀悼の意を表し、彼の貿易における重要性を認めています。 靴職人のコミュニティは、今は少し貧しくなっている。

D.W.フロマーの子どもたちがインスタグラムでシェアした写真。

D.W.フロマーの子どもたちがインスタグラムでシェアした写真。