靴の工業化で大きな影響を与えた機械は、ラストの上に甲革を機械で引っ張ることを可能にしたラスティングマシンである。靴の生産において、機械では絶対にできないと思っていた部分である。

1800 年代には、靴の製造のさまざまな部分を処理することができます新しい機械は、すべて別の切断機からブレイク マシン、グッドイヤー ミシンのような靴を縫う機械が定期的に登場しました。多くの場合、これについてはかなりの懐疑的だったが、それはより多くのメーカーより多くの要素のための機械を使用して行ったし、多くの工場はすぐに生産のすべての主要な要素のための機械があった。しかし、ラスト以外の工程では、まだアッパーを引き寄せたり、ラストに釘を打ったりする職人が何人もいた。そして、これを別の方法でできるようになるとは誰も思っていなかったのです。

 

Jan E. Matzeliger. Picture: C.P. Shoes

ヤン・E・マツェリガー 写真 C.P.シューズ

南アメリカ大陸北部に位置するスリナムは、1975年に独立するまではオランダ領ギアナと呼ばれていた大陸最小の国である。ここで1852年、ヤン・E・マツェリガーは、スリナム人の母とオランダ人の父を持ち、誕生した。父親がいろいろな機械を売る店をやっていたことが、ヤンが技術的な興味を持つきっかけとなった。19歳の時、サオラーとして海に出た彼は、2年間の海上生活を経て、アメリカのニューイングランド、特にマサチューセッツ州のリンという街に駐在することになった。黒人で英語も話せない彼は、まともな仕事を見つけるのは難しく、小さな労務者を転々とすることがほとんどだった。1877年、彼はリンのハーニー・ブラザーズという靴工場で見習いをすることになった。1日10時間工場で働き、夜は英語の勉強に費やした。この工場では、ほとんどのものが機械で作られていたが、長続きしなかった。ヤン・マツェリガーは、この部分が生産上の障害となっていること、また、これらの労働者が工場や他の労働者に対して権力を持っていることを知り(ラスターとして働く人々は、様々な問題でよくストライキを行い、オーナーに圧力をかけていた)、靴作りのこの部分を処理できる機械を作る方法を考え出したのであった

One of several drawings that were part of the patent application.

特許出願の際に描かれたいくつかの図面のうちの1枚。写真 グーテンベルグ

彼は、自分が働いていた工場の余った材料を使い、そのための機械を作る方法を探して数年間実験を繰り返した。1880年代に入ってから、彼はアメリカ特許商標庁に特許申請書を提出したが、図面があまりに複雑だったため、処理することができなかった。そのため、マツェリガーのもとを訪れ、実際に機械がどのように動くのかを確認しなければならなかった。1883年、ヤン・E・マツェリガーはラースティング・マシンの特許を取得する。この機械は、アッパーをラストの上に引き、それを所定の位置に固定し、ラストに革を固定するための釘を打ち込むものでした。マツェリガーの機械は、優秀な職人が1日に50足程度しか作れなかったものを、1日に200〜700足作れるようにし、消費者の靴のコストをおよそ半減させたのである。マツェリガーの発明は、靴の工場生産にとって最大のステップであると多くの人が言っているが、彼は非常に低い注目を浴び、比較的最近まで歴史の本で言及されることはなかった。ヤン・マツェリガーは1889年に結核のため、わずか36歳の若さでこの世を去っている。

A factory worker at an early version of the lasting machine. Picture: Salt of America

初期型のラースティングマシンに向かう工場作業員。写真 ソルトオブアメリカ

彼の特許は、彼が亡くなる前に、彼自身の機械の出資者の一部が立ち上げたコンソリデーテッド・ラスティング・マシーン・カンパニーに売却されていたのである。この会社は急速に成長し、1800年代後半には他の靴機械メーカー数社と合併してユナイテッドシュー・マシナリー社を設立、まもなくマシンパークの完全なソリューションで靴製造機械の市場を完全に支配するようになった。
今日のラストマシンは、フロントパーツとバックパーツを別々に引っ張り、アッパーを掴んでラストの上に引っ張るアームがたくさん付いた、まさにハイテクモンスターである。また、様々な方法でセットすることができ、使用するラストごとに対応することができる。また、より良い仕上がりにするために、ラストの前に革を蒸す機械も頻繁に使用されます。工場で生産される既製服の靴は、例外はあるものの、事実上すべて機械でラスト加工が施される。

A modern lasting machine in action.

現代の永続性あるマシンが活躍する。